Estudio reveló que tener mascota ayudó a mantener una mejor salud mental durante la cuarentena

Estudio reveló que tener mascota ayudó a mantener una mejor salud mental durante la cuarentena

Compartir la casa con mascotas pareció actuar como un amortiguador contra el estrés psicológico durante la cuarentena. Así lo concluyó una encuesta realizada por la Universidad de York y la Universidad de Lincoln, en Reino Unido, publicada en la revista PLOS ONE.

La mayoría de las personas que participaron en la investigación percibieron que sus mascotas eran una fuente de apoyo considerable durante la cuarentena.

El estudio encontró que tener una mascota estaba relacionado con el mantenimiento de una mejor salud mental y la reducción de la soledad. Alrededor de 90% de los 6.000 participantes tenían al menos una mascota. La fuerza del vínculo humano-animal no difirió significativamente entre las especies. Las mascotas más comunes eran los gatos y los perros, seguidos de los pequeños mamíferos y los peces.

Más de 90% de los encuestados dijo que su mascota los ayudó a sobrellevar emocionalmente el encierro y 96% dijo que su mascota los ayudó a mantenerse en forma y activos.

Sin embargo, 68% de los dueños de mascotas informaron haber estado preocupados por sus animales durante el encierro. Por ejemplo, debido a restricciones de acceso a la atención veterinaria y al ejercicio o porque no sabían quién cuidaría de su mascota si se enfermaba.

La autora principal fue la doctora Elena Ratschen del Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad de York. La experta destaca que “los hallazgos de este estudio también demostraron vínculos potenciales entre la salud mental de las personas y los vínculos emocionales que forman con sus mascotas. Entre ellos, medidas de la fuerza del vínculo humano-animal fueron más altos entre las personas que informaron puntuaciones más bajas para los resultados relacionados con la salud mental al inicio del estudio”.

Resultados

“También descubrimos que en este estudio la fuerza del vínculo emocional con las mascotas no difirió estadísticamente según la especie animal. Esto significa que las personas de nuestra muestra se sintieron en promedio tan emocionalmente cercanas, por ejemplo, a su conejillo de indias como a su perro. Será importante asegurarse de que los dueños de mascotas reciban el apoyo adecuado para cuidar a su mascota durante la pandemia”, añade.

El coautor, el profesor Daniel Mills de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Lincoln, resalta que “este trabajo es particularmente importante en el momento actual. Nos indica cómo tener un animal de compañía en su hogar puede amortiguar parte del estrés psicológico asociado. Sin embargo, es importante que todos aprecien las necesidades de sus mascotas también, ya que nuestro otro trabajo muestra que no satisfacerlas puede tener un efecto perjudicial”.

La doctora Ratschen puntualiza que, si bien el estudio mostró que tener una mascota puede mitigar algunos de los efectos psicológicos perjudiciales, “es importante comprender que es poco probable que este hallazgo sea de importancia clínica. Además, no justifica ninguna sugerencia de que las personas deben adquirir mascotas para proteger su salud mental durante la pandemia”.

El estudio también mostró que la interacción más popular con animales que no eran mascotas era la observación de aves. Casi 55% de las personas encuestadas informó haber observado y alimentado aves en su jardín.


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