Arturo Michelena: El gran pintor que plasmó la esencia de la independencia venezolana

Arturo Michelena: El gran pintor que plasmó la esencia de la independencia venezolana

El talento de Arturo Michelena plasmó gran parte de la historia libertaria venezolana y quedó inmortalizada en el ADN artístico nacional.

Sus obras son hoy por hoy una reliquia, sin mencionar que mostraron por primera vez en el siglo XIX lo mejor del arte en Venezuela. Después de esto generaciones de artistas se han inspirado en el legado de este legendario pintor.

Francisco Arturo Michelena Castillo nació en Valencia el 16 de junio de 1863, sus padres fueron Juan Antonio Michelena y Socorro Castillo. De su padre aprendió el oficio de las artes, por lo que comenzó a muy temprana edad en la pintura.

Con tan solo 12 años de edad y bajo la tutela de su padre realizó sus primeras obras: Cupido Dormido, Un Rayo de Luz y Judit y Holofernes. Su virtuosidad fue razón para que le fuera encomendada la realización de 10 ilustraciones para el libro Costumbres venezolanas, del escritor Francisco de Sales Pérez.

La "revelación" en París
A los 22 años luego de realizar varias exposiciones, el entonces presidente de Venezuela, Joaquín Crespo, le otorgó una beca de estudios en París, y en 1885 ingresa a la Academia Jean Paul Laurens.

Para 1887 envía al Salón Anual de Artistas Franceses dos obras, una de ellas, El Niño Enfermo, la cual obtuvo Medalla de Oro en Segunda Clase y el reconocimiento Hors concours, máxima distinción para un artista extranjero.

Su pasión por captar la historia de los próceres en Venezuela, lo impulsó a crear el cuadro Carlota Corday, con el cual obtiene medalla de oro en la exposición Universal de París de 1889.

Estando en la llamada Ciudad Luz realiza el Retrato ecuestre de Bolívar, en 1888. También pintó La Caridad, Los Morochos, Soldados Árabes, entre otros.

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