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viernes 19, agosto 2022

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Telescopio Webb publicará sus primeras imágenes científicas el 12 de julio

Las primeras imágenes del cosmos y los primeros datos espectroscópicos oficiales del telescopio espacial Webb se publicarán el 12 de julio.

Webb, el observatorio más grande y complejo jamás lanzado al espacio, pasó por un período de preparación de seis meses antes de poder comenzar su trabajo científico. Tuvo que calibrar sus instrumentos a su entorno espacial y alinear sus espejos. Este cuidadoso proceso, sin mencionar los años de desarrollo de nuevas tecnologías y planificación de la misión, fue evolucionando hasta lograr las primeras imágenes y los primeros datos de Webb. Ahora está listo para comenzar su misión científica y revelar el universo infrarrojo, informa la NASA.

“A medida que nos acercamos al final de la preparación de este observatorio para la investigación científica, nos encontramos en el umbral de un período increíblemente emocionante. La revelación de las primeras imágenes a todo color de Webb ofrecerá un momento único para que todos nos detengamos y nos maravillemos. Ofrecerá una vista que la humanidad nunca antes ha contemplado”, dijo en un comunicado Eric Smith, científico del programa de Webb. El experto labora en la sede de la NASA en Washington. “Estas imágenes serán la culminación de décadas de dedicación, talento y sueños, pero también serán apenas el comienzo”.

Una difícil decisión

Decidir lo que Webb debía mirar primero fue un proyecto de más de cinco años de desarrollo. El proyecto lo realizaron por medio de una asociación internacional entre la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), la Agencia Espacial Canadiense y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI, por sus siglas en inglés) en Baltimore. Este último hogar del trabajo científico y las operaciones de la misión de Webb.

«Nuestros objetivos para las primeras imágenes y datos de Webb son mostrar los poderosos instrumentos del telescopio. Así podremos obtener una vista previa de la misión científica por venir», dijo el astrónomo Klaus Pontoppidan, científico del proyecto Webb en STScI. «Seguramente, producirán un impacto largamente esperado por los astrónomos y el público.»

Una vez que cada uno de los instrumentos de Webb haya sido calibrado y puesto a prueba, y haya recibido luz verde de sus equipos de ciencia e ingeniería, se obtendrán las primeras imágenes. Estos equipos procederán a seguir una lista de objetivos que fueron preseleccionados y jerarquizados por un comité internacional para ejercer las poderosas capacidades de Webb. Luego, el equipo de producción recibirá los datos de los científicos que operan los instrumentos de Webb y los procesará en imágenes para los astrónomos y el público.

Cuidadosa planificación

«Me siento muy privilegiada de ser parte de esto», dijo Alyssa Pagan, desarrolladora de imágenes científicas en STScI. «Por lo general, el proceso desde los datos brutos del telescopio hasta la imagen final y limpia que comunica información científica sobre el universo puede tomar desde semanas hasta un mes», dijo Pagan.

Si bien la cuidadosa planificación de las primeras imágenes a todo color de Webb estuvo en marcha durante mucho tiempo, el nuevo telescopio es tan poderoso que es difícil predecir exactamente cómo se verán las primeras imágenes. «Por supuesto, hay cosas que anticipamos y que esperamos ver, pero con un nuevo telescopio. Simplemente no lo sabremos hasta que lo veamos», dijo Joseph DePasquale, desarrollador principal de imágenes científicas de STScI.

Las primeras imágenes de prueba y alineación ya demostraron la nitidez sin precedentes de la vista infrarroja de Webb. Sin embargo, estas nuevas imágenes serán las primeras a todo color y las primeras en mostrar todas las capacidades científicas del telescopio. Además de las imágenes, capturará datos espectroscópicos: información detallada que los astrónomos pueden interpretar a partir de la luz.

 

Los datos obtenidos

El primer paquete de imágenes de materiales destacará los temas científicos que inspiraron la misión y que serán el foco de su trabajo. Entre ellos, el universo primitivo, la evolución de las galaxias a través del tiempo, el ciclo de vida de las estrellas y otros mundos. Todos los datos de la puesta en marcha de Webb  también se pondrán a disposición del público.

Tras captar sus primeras imágenes, comenzarán las observaciones científicas de Webb, continuando con la exploración de los temas científicos clave de la misión. Los equipos ya solicitaron, mediante un proceso competitivo, tiempo para usar el telescopio, en lo que los astrónomos llaman su primer «ciclo», o primer año de observaciones. Las observaciones se programan cuidadosamente para hacer el uso más eficiente del tiempo del telescopio.

Estas observaciones marcan el comienzo oficial de las operaciones científicas generales de Webb, que es el trabajo para el que fue diseñado. Los astrónomos utilizarán Webb para observar el universo infrarrojo, analizar los datos recopilados y publicar artículos científicos sobre sus descubrimientos.

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