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viernes 30, septiembre 2022

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¿Cuáles son los peores alimentos y bebidas para los dientes?

Si ha oído que los caramelos dañan los dientes o que el hábito de una botella (o dos o tres) de agua mineral al día erosionará el esmalte de los dientes, es posible que se pregunte qué otras bebidas y alimentos pueden estar dañando sus dientes.

Es técnicamente cierto que todos los alimentos y bebidas pueden causar caries, dañar la superficie o el esmalte de los dientes. Pero no todos los alimentos o bebidas causan el mismo problema en los dientes y algunas personas son más susceptibles a las caries dentales que otras.

Esto es lo que hay que tener en cuenta para cuidar los dientes de ciertos alimentos y bebidas y cuidar la salud bucal.

¿Por qué algunos alimentos son peores que otros?

«Al evaluar qué tan mala es una comida, bebida, o postre para su salud dental, hay dos cosas principales a considerar», dijo la doctora Apoena de Aguiar Ribeiro, dentista pediátrica y microbióloga de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que estudia el microbioma oral y cómo afecta la caries dentales: su composición y su calidad.

Dentro de la boca viven más de 700 especies de bacterias, algunas que son útiles, otras que son dañinas. Las bacterias dañinas descomponen los azúcares de los alimentos y las bebidas y los convierten en ácidos, que con el tiempo pueden extraer minerales esenciales de los dientes y provocar caries.

Si no está atento a la limpieza, las bacterias también pueden formar una película blanda, o placa, en la superficie de los dientes, lo que puede exacerbar esa acidez y crear un entorno ideal para que proliferen aún más bacterias. Si la placa dental crece y se endurece lo suficiente, puede convertirse en sarro, lo que también puede irritar las encías y causar gingivitis.

¿Qué tipos de alimentos son malos?

“Los alimentos azucarados, y en particular los compuestos de sacarosa o azúcar de mesa, son especialmente malos para los dientes porque las bacterias dañinas prosperan en ellos”, dijo la doctora de Aguiar Ribeiro.

A menudo puede encontrar sacarosa en muchos alimentos procesados y bebidas azucaradas como dulces, pasteles, concentrados de jugo de frutas y refrescos.

“Además, cualquier alimento que sea pegajoso o masticable, como gomitas, frutos secos, jarabes y dulces, se atasca en los rincones y grietas de los dientes y en los espacios entre ellos. Cuando el exceso de azúcar permanece en los dientes, las bacterias dañinas pueden almacenarlo en sus células, “como una despensa dentro de ellos”, dijo la doctora de Aguiar Ribeiro, y continuar produciendo ácido durante horas después de haber comido.

Ciertas bebidas, como las gaseosas azucaradas, los jugos, las bebidas energéticas y los batidos, también son grandes «delincuentes». Estos bañan los dientes en soluciones pegajosas y azucaradas, y además son ácidos.

“Nuestros dientes comienzan a romperse cuando el nivel de ácido en la boca cae por debajo de un pH de 5.5″, afirmó la doctora Rosio Quiñonez, profesora de odontología pediátrica en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, y “las bebidas tienden a tener un pH alrededor de tres a cuatro.”

Otras bebidas carbonatadas como las gaseosas también son ácidas, así como además lo son los cafés y las bebidas alcohólicas que por lo general se consumen con jarabes azucarados y batidos.

Algunos frutos frescos, verduras o alimentos ricos en almidón, como los cítricos, las papas, el arroz o incluso las bananas, suelen considerarse malos para los dientes porque pueden contener azúcares o ácidos que los desgastan.

“Pero también contienen nutrientes que mejorarán su salud en general, lo que a su vez puede beneficiar sus dientes”, dijo la doctora Dorota Kopycka-Kedzierawski, dentista del Centro Médico de la Universidad de Rochester e investigadora en cariología, o el estudio de las caries y los dientes. “Incluso si son alimentos azucarados o que tienden a atascarse en los dientes, esa compensación puede valer la pena”, agregó.

“Si tiene huecos particularmente profundos en los dientes, o dientes que están muy en contacto entre sí, los alimentos masticables y pegajosos pueden ser más preocupantes para usted que para otros”, agregó la doctora Quiñonez. En cuyo caso, se debe tener más en cuenta no solo la dieta sino también los hábitos de limpieza.

Mientras se cepille los dientes dos veces al día, una por la mañana y otra antes de acostarse, y use hilo dental todos los días, los beneficios nutricionales de estos alimentos superarán los riesgos de daño dental. Aunque cuando se trata de frutas, dijo la doctora Kopycka-Kedzierawski, “es mejor comer la fruta que beberla”, ya que muchos jugos de frutas comprados en la tienda o incluso caseros tienen azúcares de sacarosa agregados.

¿Qué puedo hacer para prevenir las caries?

La buena noticia es que, además de cepillarse los dientes y usar hilo dental regularmente, existen algunas otras estrategias respaldadas por la ciencia que puede usar para mantener su salud dental bajo control.

1) Evitar los bocadillos y los sorbos

La saliva, que ayuda a eliminar las partículas de comida persistentes, es una de las fuerzas más protectoras para los dientes. Remineraliza y fortalece el esmalte dental, y contiene bicarbonato, que ayuda a neutralizar la acidez de la boca.

“Pero cada vez que coma o tome algo, la saliva tarda entre 20 y 30 minutos en acumularse hasta niveles protectores, por lo que comer refrigerios o beber con frecuencia puede causar un desequilibrio”, dijo Quiñonez.

Si absolutamente debe tomar esa bebida azucarada, trate de consumirla con una comida, o de una sola vez en lugar de acurrucarse todo el día, la doctora Quiñonez dijo: “Preferiría que fuera un tragador y no un sorbo”. “Tomar agua después de haber terminado con cualquier alimento o bebida que haya consumido también puede ayudar a eliminar los azúcares”, añadió.

2) Limitar el consumo de alcohol

Los bebedores empedernidos también deben tener cuidado. El alcohol puede inhibir la salivación regular, lo que dificulta que su cuerpo limpie los residuos adheridos a sus dientes.

3) Tener en cuenta ciertas afecciones o efectos secundarios de los medicamentos

Varias condiciones médicas, tratamientos y medicamentos, como tuberculosis, quimioterapia, diálisis, antihistamínicos y medicamentos para la presión arterial, pueden inhibir la producción de saliva o cambiar la calidad de la misma. Por lo que los afectados deben estar atentos a practicar una buena higiene dental.

4) Cambiar por alternativas de azúcar

“Cambiar las bebidas azucaradas y refrigerios por sustitutos sin azúcar es un gran movimiento para sus dientes”, dijo la doctora de Aguiar Ribeiro. Los sustitutos del azúcar como el aspartamo o los alcoholes de azúcar no son metabolizados por bacterias como los azúcares normales, por lo que no contribuyen a las caries dentales. Pero tenga en cuenta que los ácidos en las bebidas dietéticas aún causarán cierta desmineralización de los dientes.

5) Masticar chicle sin azúcar con xilitol

De manera similar, agregó la doctora de Aguiar Ribeiro, “los alcoholes de azúcar como el xilitol, que tienen actividad antimicrobiana” pueden ralentizar la producción de bacterias. “Se ha demostrado que el chicle sin azúcar con xilitol, cuando se mastica tres veces al día, aumenta el flujo salival y también tiene un efecto antimicrobiano”, dijo. Así que si tiene antojo de algo dulce entre comidas, un chicle de xilitol sin azúcar es una de sus mejores opciones.

6) Tomar ciertos tipos de té

También hay evidencia de que los tés negro y verde pueden ayudar a prevenir las caries dentales, ya que contienen flúor y tienen niveles de pH más altos. “Pero no agregue azúcar, por favor”, agregó la doctora de Aguiar Ribeiro.

7) Hacer chequeos regulares

La caries dental es la enfermedad no transmisible más común en todo el mundo. Para la mayoría de las personas, dijo la doctora Kopycka-Kedzierawski, hacerse chequeos dentales regulares cada seis meses es suficiente. Así se podrá detectar cualquier caries antes de que se vuelva demasiado grave. Ver a un profesional es importante, porque una vez que se ha formado una caries lo suficiente como para que la note, está bien entrado en caries dental.

“Los hábitos que son buenos para la salud dental generalmente son prácticas que son buenas para la salud en general”, dijo la doctora Quiñonez. Comer menos alimentos procesados y azucarados, hacerse chequeos regulares cada seis meses y evitar los refrigerios entre comidas, especialmente si ese refrigerio es una comida o bebida azucarada o pegajosa, puede generar dividendos. “No tiene que pensar demasiado”, concluyó.

 

Con información de El Nacional

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