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lunes 16, mayo 2022

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El serbio Nikola Jokic es el MVP de la NBA

Agencia AFP

El pívot serbio Nikola Jokic, la estrella de los Denver Nuggets, fue nombrado por segundo año consecutivo el Jugador Más Valioso (MVP) de la NBA, superando en la votación a Joel Embiid (Philadelphia 76ers) y Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks).

Jokic (2,11m de altura), considerado el mejor pívot pasador en la historia de la NBA, suma así una nueva gesta de su asombrosa trayectoria en la liga de basquetbol norteamericana, donde fue seleccionado en 2014 en un lejano número 41 del Draft.

Jokic recibió un total de 875 puntos (65 en primer lugar) del panel de votantes formado por un centenar de periodistas internacionales.

Con la elección del serbio, que promedió 27,1 puntos, 13,8 rebotes y 7,9 asistencias en la fase regular, suman cuatro temporadas seguidas en las que el MVP va a parar a jugadores no estadounidenses, tras la elección del griego Antetokounmpo en 2019 y 2020.

El camerunés Joel Embiid fue segundo con 706 puntos (26) y Antetokounmpo tercero con 595 puntos (9). Tras ellos quedaron el escolta de los Phoenix Suns Devin Booker, con 216 puntos, y el base esloveno de los Dallas Mavericks, Luka Doncic, con 146.

Fue la primera vez en que los tres primeros de la votación, y cuatro de los cinco primeros, son jugadores no estadounidenses.

A sus 27 años, ‘Joker’ es el decimotercer jugador de la historia en lograr el galardón en temporadas consecutivas y apenas el quinto pívot en lograrlo, uniendo su nombre a los legendarios Bill Russell, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar y Moses Malone.

“Solo estar en esa compañía, con Bill (Russell) y todos los tipos que hicieron historia en esta liga y en este deporte, solo eso dice mucho, significa mucho. Es una especie de legado”, declaró el propio Jokic entrevistado el miércoles por la cadena TNT desde su establo de caballos en Serbia.

COLECCIONISTA DE MARCAS

Los votantes del premio reconocieron el excepcional rendimiento de Jokic para impulsar a los Nuggets a un boleto directo a los playoffs aun con las bajas de sus dos otras figuras, Jamal Murray y Michael Porter Jr.

Denver concluyó en el sexto puesto de la Conferencia Oeste y fue apeado en primera ronda por los Golden State Warriors.

El galardón de Jokic y la segunda plaza de Embiid son un reconocimiento a una nueva y poderosa hornada de pívots multifacéticos, capaces de anotar de todas las distancias, asistir y defender.

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